Cultures

Nahash

 

Tes pieds s’enfoncent dans la terre spongieuse. De toutes parts résonne le vacarme furieux des oiseaux, des crapauds-buffles et des cigales. Au pied de la colline, des planches ont été posées en travers du marais; tu te demandes s’il est prudent d’y mettre le pied, elles sont tellement pourries.

Il est bon d’avoir peur, il est normal d’avoir peur. La peur te sauvera la vie. […] Au travers d’une forêt éparse d’arbres sans écorce – des bambous, apprendras-tu – la rivière scintille de reflets vert bouteille pareils à des éclats de verre brisé. Dans quel sens coule la rivière ? Vers le nord, en direction du lac Oriskany ? A des centaines de kilomètres de là ?

Sur la rive opposée plane un voile de brume. L’arrière des maisons et des bâtisses est presque fondu dans l’obscurité des arbres, de la végétation pareille à une jungle. Tu pénètres dans le marais d’un pas timide, étrange sensation de flottement à mesure que tu avances sur les planches; le marais est vivant, le sombre limon fertile gorgé d’eau produit un bruit de bulles visqueux.

[…] Sitôt franchie la lisière du marais, où se dressent au-dessus de ta tête les joncs, les roseaux et les tiges de bambou, tu le vois – ombre noire qui se glisse, vive, sinueuse. Corps luisant, noir huileux, parcouru d’étincelles, dessinant un S. Un serpent ! Aussi long que ton bras ! Impression fugitive d’une tête courroucée en forme de pelle levée vers toi, d’yeux jaunes éclatants de colère. […]

L’instant d’après, il a disparu.

Joyce Carol Oates (née en 1938), Premier amour traduction de Sabine Porte

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John Collier (1850 – 1934), Lilith

 

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