Cultures

Famille

Esmond s’immobilisa sur le seuil et se mit au garde-à-vous. Sa tenue n’était pas réellement militaire mais plutôt un amalgame de plusieurs uniformes – peut-être était-ce celui de sa propre milice privée. Bien qu’il fût mon aîné d’une bonne vingtaine d’années et parût plus vieux que son âge, il se trouvait beau. C’était vrai, mais sa beauté était brutale. Sa peau tannée avait une couleur de sable, comme s’il avait vu trop de déserts, affronté trop de poudre et de mitraille. Sa voix cassante, impitoyable, associée à la courbe dédaigneuse de ses lèvres, trahissait le caractère d’un homme préférant donner des ordres qu’en recevoir. Edith, sa mère, l’avait accompagné ou plutôt suivi – elle était toujours en retrait. C’était maintenant une femme prématurément affaiblie, qui ignorait encore les trois faits essentiels de son existence, à savoir que son défunt mari était le père des deux derniers enfants de sa sœur Nora, que son fils était l’amant de ladite Nora et que le mari soumis de celle-ci était le seul homme capable de prendre soin d’elle comme elle l’aurait voulu.

Nous demandâmes poliment des nouvelles de Camilla. Esmond nous informa que sa sœur était récemment partie comme missionnaire pour l’Afrique. Je me souvenais vaguement de cette fragile créature. Il me semblait peu probable que sa santé puisse résister à un voyage vers la côte et encore moins à un séjour de plusieurs mois au milieu des sauvages. Je l’imaginais attendant d’un air gêné son tour d’être cuite dans la marmite, trop timide pour demander qu’on ajoute un peu de sel.

Wesley Stace (né en 1965), L’infortunée – traduction de Philippe Giraudon

(c) National Trust, Ickworth; Supplied by The Public Catalogue Foundation

John Hoppner (1758 – 1810), Frederick William Hervey

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